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Usine des Tramways à Pau : un équipement au service de la mémoire de Pau et des Pyrénées

L'agglomération de Pau (Pyrénées-Atlantiques) s'enrichit d'un établissement culturel, inauguré le 8 avril 2011, à l'issue d'une opération de reconversion d'un bâtiment industriel hérité du XIXème siècle. L'Usine des Tramways accueille, sur une surface de 3 200 m², le service des archives de l'agglomération de Pau-Pyrénées et le service patrimoine de la médiathèque municipale de Pau. Il offre ainsi un accès privilégié au riche patrimoine documentaire, écrit et graphique témoignant de l'évolution historique de la cité paloise et de son agglomération, porte des Pyrénées.

L'aménagement de l'Usine des Tramways, réalisé à l'initiative de la Communauté d'agglomération Pau-Pyrénées, répond à l'objectif de favoriser la conservation, la diffusion et la valorisation de la mémoire de Pau et de son agglomération en regroupant les archives de l'agglomération et les collections patrimoniales de la bibliothèque municipale de Pau. Installé à l'entrée du nouveau quartier de la Porte des Gaves, l'Usine des Tramways dispose d'espaces publics permettant aux habitants, curieux ou chercheurs de consulter plusieurs centaines de milliers de documents sur l'histoire de Pau, du Béarn ou du « pyrénéisme ». La gestion de ces fonds bénéficie d'un espace central de stockage conforme aux normes de conservation définies par l'Etat, d’espaces communs de formation ou de travail, d’ateliers de traitement des documents, notamment en vue de leur numérisation et leur mise en valeur sur Internet. L'Usine des Tramways constitue à ce titre une vitrine pour Pireneas, la bibliothèque numérique des Pyrénées enrichie par l'activité des services regroupés à l' Usine des Tramways, mais aussi de nombreux partenaires :  Université de Pau et des pays de l'Adour, sociétés savantes, Musée national du Château de Pau, autres collectivités du Béarn détentrices de fonds (Oloron Sainte-Marie, Orthez).

Le siège du service des archives de la Communauté d'agglomération Pau-Pyrénées


L'Usine des Tramways accueille, pour une part, les archives produites par la Communauté d’agglomération Pau-Pyrénées, les archives de la ville de Pau et, par voie de convention, les archives des autres communes de l’agglomération qui le souhaitent (Artigueloutan, Billère, Bizanos, Gan, Gelos, Idron, Jurançon, Lée, Lescar, Lons, Mazères-Lezons, Ousse, Sendets).
Au-delà des missions traditionnelles d'un service d'archives (collecte, tri, classement, conservation, communication des documents), le service favorise l'enrichissement et la valorisation  du patrimoine de l'agglomération en organisant des expositions, des conférences, des ateliers pédagogiques... Le service des archives communautaires de Pau-Pyrénées participe en outre, dans le cadre de programmes annuels de numérisation, à la création d'un patrimoine numérique gratuit accessible à tous, tant dans la salle de lecture que sur son site internet.

Le siège du service patrimoine de la médiathèque municipale de Pau


L'Usine des Tramways accueille également les collections patrimoniales de la médiathèque municipale de Pau, bibliothèque municipale classée par l'Etat. Héritière de la bibliothèque populaire de l'Académie royale, la médiathèque de Pau conserve plus de 120 000 documents patrimoniaux, du XVe siècle au XXe siècle : manuscrits, incunables, imprimés, estampes, photographies anciennes, cartes, films... La médiathèque a rassemblé, au cours des siècles, plusieurs fonds caractérisés par leur richesse et leur variété : bibliothèque du Palais de Pau, collection Manescau (5500 volumes sur l'histoire des Pyrénées), English Library de Pau (dons des riches Britanniques hivernant à Pau), fonds Paul-Jean Toulet et Francis Jammes, legs Dussert (pyrénéisme), don de l'Escòla Gaston Phœbus (culture occitane)... La médiathèque, à partir des différents thèmes qui singularisent son patrimoine, bénéficie d'un enrichissement régulier grâce à des dons et des acquisitions. L'accès à ces fonds est facilité par la mise en ligne de leur catalogue et par l'accès à 20 000 documents numérisés sur le site du réseau des médiathèques de Pau-Pyrénées.

Une opération de conservation et de reconversion du patrimoine architectural palois


Ancien dépôt des tramways de l’agglomération paloise, ancien siège de la production électrique nécessaire au fonctionnement du réseau de transport public, l'Usine des Tramways constitue un témoignage du patrimoine industriel palois et du développement économique de la cité au XIXème siècle. Cet ensemble fonctionnel et lumineux a bénéficié d'une restauration, commencée en 2008, et d'une reconversion, conduite par l'agence Jean-Jacques Cachau (Pau), qui a réussi à conforter le caractère d’origine du bâtiment en lui donnant un nouvel usage.

Une réalisation soutenue par des partenaires publics et privés


D'un coût total de 7,5 M€, dont près de 4,9 M€ à la charge de la Communauté d'agglomération Pau-Pyrénées, le projet d'aménagement de l'Usine des Tramways a bénéficié d'un financement important de l'Etat (1,9 M€) au titre de la conservation, de la diffusion et de la valorisation du patrimoine des archives de France et des bibliothèques. Le projet a également été soutenu par la Région (280 000 €) et par le Conseil général des Pyrénées-Atlantiques (280 000 €), associés à l'Etat dans le programme Banque numérique du savoir en Aquitaine (BnsA), inscrit au Contrat de plan Etat-Région depuis 2000 et réaffirmé au Contrat de projets 2007-2013. L'opération a en outre bénéficié du mécénat de la Fondation Total, par l'intermédiaire de la Fondation du Patrimoine, qui a apporté son soutien financier (150 000 €) en faveur de la sauvegarde et de la reconversion du patrimoine industriel.

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